Coping with Multiple Sclerosis


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Signo de Lhermitte

Por Personal de MSF. Revisado por el Comité Asesor de Salud de MSF.

El signo de Lhermitte (también conocido como fenómeno de Lhermitte) es el nombre que se le da a una sensación breve del tipo descarga eléctrica que ocurre al flexionar o mover el cuello. Esta sensación se irradia por la columna, a menudo a las piernas, los brazos y ocasionalmente al torso.

Aproximadamente el 38% de los individuos con EM experimentan en algún momento el signo de Lhermitte, como uno de los síntomas iniciales de la enfermedad. El signo de Lhermitte lleva su nombre por el célebre neurólogo y neuropsiquiatra francés, Jacques Jean Lhermitte, el primer científico en describirlo.

El signo de Lhermitte no es exclusivo de la esclerosis múltiple; de hecho, puede ocurrir con cualquier anomalía de la médula espinal cervical, y generalmente involucra inflamación o compresión de un disco. Puede darse por deficiencia de vitamina B12, espondilosis cervical y otras afecciones. Para descartar otras causas posibles, se recomienda hacer una resonancia magnética. En la esclerosis múltiple, el signo de Lhermitte es una forma clásica de dolor neuropático.

La fatiga, el exceso de calor o el simple hecho de hacer un mal movimiento pueden provocar una exacerbación de este incómodo síntoma. Si experimenta síntomas del signo de Lhermitte, háblelos con su médico.

TRATAMIENTO MÉDICO

Hay medicaciones para tratar la espasticidad, el dolor y la disestesia (sensación de ardor, hormigueo o adormecimiento) de la esclerosis múltiple. Algunos de los tratamientos disponibles actualmente incluyen anticonvulsivos (Neurontin®, Trileptal®, Tegretol®, Gabitril®, Lyrica®), agentes antiespásticos (Klonopin, Baclofen), antidepresivos (Elavil, Cymbalta) bloqueadores del canal de sodio (Mexilitine) y tratamiento con esteroides (si el signo de Lhermitte es parte de una recaída aguda).

OTRAS OPCIONES DE TRATAMIENTO

Los estimuladores eléctricos pueden ser beneficiosos para algunos individuos. Entre ellos, se encuentran los dispositivos externos como las unidades TENS (estimulación nerviosa eléctrica transcutánea) o unidades implantables, como estimuladores de la columna dorsal. Con este tipo de terapias se puede lograr bloquear el dolor. Es posible que el fisioterapeuta le recete un collar blando para mejorar la postura y la posición de la cabeza. En caso utilizar el soporte del cuello o el collar, es necesario realizar un control periódico para controlar que la fuerza y el rango de movimiento no estén comprometidos. El terapeuta ocupacional puede enseñarle técnicas de relajación muscular progresiva, ejercicios de respiración profunda, y elongación activa o pasiva.

“Aunque muchos de los medicamentos para el signo de Lhermitte son anticonvulsivos, las manifestaciones no son convulsiones en sí", aclara el asesor médico de la fundación MSF, el Dr. Ben Thrower. "Es probable que Lhermitte sea una representación de un problema de incomunicación entre axones desmielinizados. La función de muchos anticonvulsivos es controlar las señales eléctricas anormales en el cerebro. Es sobre ese mecanismo de acción que ese tipo de medicaciones es efectiva, por eso se la utiliza para el signo de Lhermitte, y otros síntomas similares, derivados de los trastornos de la espina dorsal".

(Última revisión: julio de 2009)

 



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